Les capitelles de Bernis

15 février 2017 - 20:20

Dimanche, nos pas nous guideront vers l'oppidum de Nages qui domine la plaine de la Vaunage. Il est accessible à 15 km à l'ouest de Nîmes en prenant la CD 40 en direction de Sommières, puis en prenant à gauche en direction de Nages-et-Solorgues[1]. Le site se trouve au Nord du village, en direction de la fontaine romaine, au sommet d'une colline d'une hauteur de 160 mètres environ.

 La tribu gauloise des Volques Arécomiques occupa l'oppidum des Castels au milieu du IIIe siècle av. J.-C.. Il se trouve en un lieu stratégique : du sommet de la colline, on aperçoit encore le tracé de l'ancienne voie romaine, reliant Nîmes à Sommières. Aujourd'hui, on utilise encore le pont romain pour traverser le Rhony. Ce petit pont a été restauré[2]. La Voie Domitienne, qui relie l'Italie à l'Espagne, est construite à partir de -118. Elle passe à proximité, plus au sud.

 Une partie des quatre enceintes successives de l'oppidum entre 290 av. J.-C. et 10 apr. J.-C. a été dégagée. L'enceinte de pierres plates, les tours de guet et de défense ont été largement restaurées. Elles abritent des rues en damier, des maisons d'habitation, des magasins et un fanum de 70 av. J.-C. Le fanum est détruit par un incendie au début du Ier siècle.

 Cet incendie correspond à l'abandon du site, les habitants allant s'installer, comme ceux des oppidums voisins, à Nemausus (Nîmes) qui devient alors la capitale romanisée de toute la région.

Le site sera brièvement réoccupé au IIIe siècle, une cinquième et dernière enceinte englobant son quart nord-ouest.

 Nous nous dirigerons ensuite vers les capitelles de Bernis. Ce sentier de découverte balisé, offre une belle illustration de la garrigue bernissoise, vous y découvrirez de nombreuses espèces végétales typiques des paysages méditerranéens, ainsi que les capitelles restaurées depuis 1989 par l'Association des Amis de Bernis.

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